Ultima Thulé, au-Delà de Pluton Est Plat Comme une Crêpe (et non Pas un Espace de Bonhomme de neige, Après Tout)

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Ultima Thulé, au-Delà de Pluton Est Plat Comme une Crêpe (et non Pas un Espace de Bonhomme de neige, Après Tout)

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Mike Mur, Space.com Rédacteur Principal

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Le 11 février 2019 12:21am ET

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Ultima Thulé ne ressemble pas à un bonhomme de neige, après tout.

Au final les photos de la NASA New Horizons vaisseau ancré de l’Ultima Thulé, au cours de la sonde épique de Janv. 1 survol de révéler l’objet distant à être beaucoup plus plats que les scientifiques ont pensé, de la mission des membres de l’équipe, a annoncé aujourd’hui (Fév. 8).

“Nous avons eu une impression de Ultima Thulé basé sur le nombre limité d’images retournées dans les jours à travers le survol, mais de voir plus de données a considérablement changé notre point de vue,” Nouveaux Horizons chercheur principal Alan Stern, du Southwest Research Institute à Boulder, au Colorado, a déclaré dans un communiqué. [Nouveaux Horizons à Ultima Thulé: une Couverture Complète]

“Il serait plus proche de la réalité-à-dire Ultima Thulé, la forme est plate comme une crêpe,” Stern ajouté. “Mais plus important encore, les nouvelles images sont la création d’énigmes scientifiques sur la façon dont un tel objet pourrait même être formé. Nous n’avons jamais vu quelque chose comme cela en orbite autour du soleil.”

La NASA New Horizons a pris cette image de l’Ultima Thulé sur Janv. 1, 2019, à partir d’une distance de 5,494 miles (8,862 kilomètres). À gauche: Une “moyenne” de 10 photos prises par le Long Range Reconnaissance Imager (LORRI); le croissant est floue, car relativement long temps d’exposition a été utilisé au cours de cette rapide analyse de stimuler l’appareil photo, le niveau de signal. À droite: Une plus forte traitées version de l’image, ce qui élimine le flou de mouvement.
Crédit: NASA/université Johns Hopkins Appliquée Laboratoire de Physique/sud-ouest, Institut de Recherche/National Optical Astronomy Observatory

Les 720 millions de dollars de Nouveaux Horizons de la mission a lancé en janvier 2006 pour effectuer le premier survol de Pluton. La sonde très bien réussi cette rencontre en juillet 2015, révélant la planète naine être spectaculairement monde diversifié de étonnamment variée et des paysages accidentés.

De nouveaux Horizons alors une longue mission, qui était centré sur un passage proche de l’Ultima Thulé, qui est officiellement connu comme 2014 MU69. Cet objet est à environ 21 km (34 kilomètres) de long et se trouve à 1 milliard de miles (1,6 milliards de km) au-delà de l’orbite de Pluton. (Ultima est actuellement de 4,1 milliards de kilomètres, soit 6,6 milliards de km de la Terre.)

Initiale images prises lors de Nouveaux Horizons approche suggéré que Ultima Thulé est en forme de quille de bowling. Mais cette impression a changé peu de temps avant la plus proche de l’approche, qui a eu lieu juste après minuit le Jour de l’An et a introduit la sonde à l’intérieur de 2 200 miles (3,540 km) de la mystérieuse corps. Photos ancrée autour de ce temps indiqué que Ultima Thule est composé de deux lobes, à la fois de ce qui semblait être à peu près sphérique.

Un bonhomme de neige, avec un certain teinte rougeâtre.

L’ancien (en haut) et la nouvelle (en bas) de la forme-vues du modèle de l’objet lointain Ultima Thulé, qui de la NASA New Horizons vaisseau spatial piloté par le sur Janv. 1, 2019. La Mission des membres de l’équipe d’abord pensé à Ultima Thulé ressemble à un bonhomme de neige mais estiment désormais l’objet d’aplatir. Les lignes bleues en pointillés représentent l’incertitude, indiquant que Ultima Thulé pourrait être plus plate que l’, ou pas aussi plat que, représenté dans cette figure.
Crédit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/sud-ouest, Institut de Recherche

Mais la nouvellement libérés des images ont contraint à repenser. De nouveaux Horizons a pris le temps d’exposition de photos après environ 10 minutes plus proche de la démarche; le cadre central dans la séquence a été prise à partir d’une distance de 5,494 miles (8,862 km), la mission des membres de l’équipe dit.

Les nouveaux points de vue ont été capturées à partir d’un angle différent de celui du bonhomme de neige-ce qui suggère des photos, et ils montrent Ultima Thule de contour à l’encontre d’un certain nombre d’étoiles en toile de fond. En prenant note de ces étoiles est devenu noir comme Ultima bloqué, les scientifiques de la mission ont été en mesure de dresser la carte de l’objet (étonnamment plat) de forme.

“C’est vraiment une incroyable séquence d’images prises par une sonde spatiale de l’exploration d’un petit monde de 4 milliards de kilomètres de la Terre,” Stern a dit. “Rien tout à fait comme cela n’a jamais été capturé dans les images.”

Alors que la nouvelle édition des images sont définitifs de Nouveaux Horizons cassé de Ultima, ils sont loin d’être les derniers éléments de données, nous allons voir à partir de la sonde. Il va prendre un total d’environ 20 mois pour de Nouveaux Horizons à envoyer à la maison tous les de son survol de l’imagerie et des mesures, de la mission des membres de l’équipe ont dit.

Et Ultima Thulé ne peut pas être le vaisseau spatial final survol de la cible. New Horizons est en bonne santé et a suffisamment de carburant pour effectuer un zoom par un autre lointain corps, si la NASA accorde une autre extension de mission, Stern a dit. (L’étendue de la mission s’exécute par le biais de 2021.)

Mike Mur de son livre sur la recherche de vie extraterrestre, “Là-bas” (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), est sorti aujourd’hui. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous @Spacedotcom ou Facebook. Publié à l’origine sur Space.com.

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Bio De L’Auteur

Mike Mur, Space.com Rédacteur Principal

Michael a été écrit pour Space.com depuis 2010. Son livre sur la recherche de vie extraterrestre, “Là-bas”, a été publié sur Nov. 13, 2018. Avant de devenir un écrivain de science, Michael a travaillé comme un herpetologist et biologiste de la faune. Il a un Ph. D. en biologie évolutive de l’Université de Sydney, en Australie, un baccalauréat de l’Université de l’Arizona, et un certificat d’études supérieures en science de l’écriture de l’Université de Californie, Santa Cruz. Savoir ce que son dernier projet est, vous pouvez suivre Michael sur Twitter.

Mike Mur, Space.com Rédacteur Principal
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