Vierge Orbite: L’Espace Privé de l’Entreprise Qui Vise à Lancer des Petits Satellites

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Vierge Orbite: L’Espace Privé de l’Entreprise Qui Vise à Lancer des Petits Satellites

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Adam Mann, Space.com Contributeur

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Le 10 janvier 2019 06:21pm ET

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En Mars 2017, Virgin Galactic, un espace privé de tourisme appartenant à l’entreprise par l’entrepreneur Britannique Richard Branson, a annoncé le spin-off d’une autre société appelée Vierge Orbite. La nouvelle entreprise est consacré au lancement de petits satellites, y compris les cubesats.

Cubesats sont de petites mais puissantes machines, à seulement 4 pouces (10 centimètres) d’un côté. Ils profitent de la miniaturisation de l’électronique au cours des dernières années pour pack matériel sophistiqué à l’intérieur de leurs minuscules images. Cubesats sont de plus en plus populaire auprès des entreprises et des chercheurs d’effectuer à partir de l’espace des missions parce qu’ils sont très compétents mais bon marché de fabrication et de lancement.

“Si vous regardez les prévisions de marché, ils sont à la recherche à des milliers de satellites à lancer au cours des cinq prochaines années,” Virgin Galactic chef de la direction George Whitesides dit Space.com en 2017. Petits satellites actuellement ont de se greffer sur des missions plus importantes, en serrant dans n’importe quel espace disponible dans leurs véhicules de lancement. Vierge à l’Orbite est de construire et de tester une fusée dédiés à la réalisation de telles machines à orbite.

La société a développé un deux-étage de la fusée nommée LauncherOne, qui est d’environ 70 pieds (21 mètres) de long et pèse autour de 57 000 lbs. (De 25 800 kilogrammes) au décollage, selon leur site web.

LauncherOne peut fournir entre 660 et 1 100 lb. (300 et 500 kg) de l’orbite. Depuis cubesats commencent à environ 3 lbs. (1.33 kg), cela signifie que le véhicule est capable de lancer des centaines de satellites à la fois. La fusée n’a donc, en étant porté en haut dans le ciel en dessous d’un Boeing 747 modifié appelé Cosmic Girl. Le jet puis libère la fusée à 35 000 pieds (de 10 600 mètres), et à ce point de la fusée allume ses moteurs et les pousses dans l’espace. La société s’attend à être en mesure de placer de petits satellites dans une grande variété de l’orbite terrestre basse. [Galerie: Vierge à l’Orbite de la LauncherOne Fusée pour Missions de Satellites]

Un artiste de la représentation d’une Vierge Orbite LauncherOne de roquettes air-lancé à partir de son Cosmic Girl vaisseau-mère. Vierge à l’Orbite est une entreprise dérivée de l’espace touristique de la compagnie Virgin Galactic.
Crédit: Virgin Galactic

En octobre 2018, LauncherOne a bien été accouplées à des Cosmic Girl pour la première fois. C’était la première étape d’un processus de test pour préparer le véhicule pour transporter des charges utiles de client. Juste un mois plus tard, en novembre 2018, Cosmic Girl de succès LauncherOne dans l’air. La prochaine étape est de procéder à des tests de chute, au cours de laquelle Vierge Orbite des ingénieurs de l’étude de la fusée, le mécanisme de libération et d’observer le véhicule de lancement du vol à travers l’atmosphère de la Terre, Vierge Orbite représentants ont dit.

Vierge chef de la direction Branson s’attend à ce que LauncherOne pourrait être prêt à se mettre en orbite au début 2019, selon son octobre 2018 blog. Il a écrit que le principal avantage de cette stratégie de lancement est la flexibilité. Cosmic Girl “peut voler des milliers de miles dans n’importe quelle direction à un préavis de 24 heures pour livrer à la bonne orbite. Actuellement, les gens doivent attendre entre 18 et 24 mois pour la fabrication et le sol de lancement.”

Vierge Orbite vise à renforcer les 24 nouvelles fusées annuellement à partir de son centre de production à Long Beach, en Californie, selon le site web de la société. Ce serait mettre l’entreprise dans une bonne position pour éventuellement lancer certains de plusieurs milliers de cubesats besoin de promenades en orbite dans le prochaines années, que des sociétés comme SpaceX et de la Planète but de créer de l’espace à base de réseaux qui peuvent fournir l’accès à internet et globale des capacités d’imagerie.

Ressources supplémentaires:

  • Site officiel de Virgin Galactic, la Vierge, l’Orbite de la société mère.
  • Regarder la Vierge de l’Orbite de la vidéo de leur premier vol, avec LauncherOne attaché à Cosmic Girl.
  • Lire la Vierge Orbite blog officiel page pour les dernières nouvelles de l’entreprise.

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Bio De L’Auteur

Adam Mann, Space.com Contributeur

Adam Mann est un journaliste spécialisé dans l’astronomie et la physique des histoires. Son travail a paru dans le Wall Street Journal, Wired, la Nature, la Science, le New Scientist, et de nombreux autres endroits. Il vit à Oakland, en Californie, où il jouit sur son vélo. Suivez-le sur Twitter @adamspacemann.