Le Gouvernement de l’Arrêt Est à Prendre un Péage sur les Sciences de l’Espace

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Le Gouvernement de l’Arrêt Est à Prendre un Péage sur les Sciences de l’Espace

Par

Hanneke Weitering, Space.com Le Personnel De L’Écrivain

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Le 10 janvier 2019 01:53pm ET

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La Voie Lactée scintille au-dessus d’un groupe de radio-télescopes au National Radio Astronomy Observatory de l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) dans le nord du Chili.
Crédit: Babak Tafreshi/ESO

SEATTLE — Alors que la partielle de l’arrêt gouvernement a laissé des milliers de travailleurs sans salaire, c’est également prendre un péage sur l’espace de la communauté scientifique. Les projets de recherche sont mis en attente pendant que les observatoires d’obtenir des prêts à fermer. Et de la NASA célèbre Télescope spatial Hubble a souffert d’un problème mécanique que seulement furloughed les employés de la NASA peut réparer.

Ici, à la 233rd réunion de l’American Astronomical Society (AAS), le plus grand rassemblement annuel des astronomes et astrophysiciens dans le pays, le gouvernement d’arrêt est interdit de centaines d’employés de la NASA et la National Science Foundation (NSF) de donner des conférences, la présentation de nouveaux résultats scientifiques et même assister à la conférence volontairement. Plusieurs événements ont dû être annulés, tandis que de nombreux scientifiques de la NASA ont dû s’appuyer sur des partenaires à l’extérieur de la NASA, de présenter leurs exposés en leur absence.

Pendant ce temps, le télescope installations qui ont jusqu’à présent est restée ouverte pendant la fermeture sera bientôt à court d’argent et la cessation d’exploitation. Cela comprend le National Radio Astronomy Observatory (NRAO), une organisation financée par le fédéral, qui exploite l’Atacama Large Millimeter Array (ALMA), le Green Bank Telescope et le very Large Array (VLA).

NRAO de fonctionnaires à l’AAS conférence a dit que leur télescope établissements disposent d’un financement suffisant à gauche plus de de avant l’arrêt de fonctionner au moins jusqu’à la fin de janvier, si ce n’est la mi-février. Si le gouvernement l’arrêt ne prend pas fin avant puis, les équipements devront être fermées, trop.

La NASA Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA), alias le “vol du télescope,” a cessé ses activités depuis la mise à l’arrêt. Le télescope, qui est monté sur le fuselage d’un Boeing 747 avion, n’a pas volé depuis l’arrêt a commencé. La NASA prévu de ramener à SOFIA à Seattle pour offrir des visites à l’AAS réunion, mais ces visites ont été annulés à SOFIA en son absence. Les officiels de la NASA a également prévu de faire une grosse annonce cette semaine sur de nouvelles mises à jour à venir à SOFIA, mais que l’annonce a été reportée en raison de la fermeture.

Les astronomes qui ont écrit des propositions concurrentielles pour être en mesure d’utiliser SOFIA “vont souffrir” d’avoir leurs recherches ont mis en attente, Harold Yorke, le directeur de la SOFIA opérations scientifiques dans les Universités de l’Espace de Recherche de l’Association, a déclaré lors d’une réunion de ville-hall d’ici mardi (Jan. 8).

Après l’arrêt se termine, il faudra environ une semaine pour obtenir de SOFIA fonctionne à nouveau, Yorke a dit. Puis SOFIA opérateurs aurez besoin de savoir comment faire pour rattraper tout le temps perdu. Si NRAO finit par fermer ses télescopes, plus astronomes vont être dans le même bateau.

Deux de la NASA, les mairies ont été annulés à l’AAS. La NASA principale de réunions de la mairie le lundi (Jan. 7) a d’abord été remplacé par un Ministère de l’Énergie de la mairie, mais cet événement a fini par être annulée. Un hôtel de ville réunion sur le nouveau Télescope spatial James Webb (JWST), prévue pour le lancement en 2021, a également été annulée en raison de l’arrêt gouvernement.

Toutefois, que “certainement ne signifie pas que le travail ne progresse pas sur le JWST,” Ken Sembach, le directeur du Space Telescope Science Institute (STScI), a déclaré lors d’une réunion ici à l’AAS. JWST a été l’objet d’un matériel de test et est maintenant dans une “salle blanche” à un Northrop Grumman installation de Redondo Beach, en Californie. Northrop Grumman a été contracté par la NASA pour construire le télescope, et ils peuvent continuer à travailler sur elle alors que la plupart de la NASA est en congé de convalescence.

JWST a été construit comme un successeur du Télescope spatial Hubble, qui est encore fonctionnel en dépit d’être sur ses dernières jambes, après 29 ans en orbite. Comme NRAO avant-installations financées par l’état, Hubble a été en mesure de rester en fonctionnement pendant le gouvernement de l’arrêt. STScI, qui s’occupe de Hubble des opérations scientifiques, peut rester ouvert pendant l’arrêt, car il a reçu un financement de la NASA avant l’arrêt a commencé.

Si le Télescope spatial Hubble, des expériences, des problèmes techniques, il aurait besoin de l’aide de furloughed employés de la NASA Goddard Space Flight Center à Greenbelt, dans le Maryland, à se lever et courir à nouveau, STScI fonctionnaires ont dit à la réunion.

Comme par hasard aurait-il, Hubble Wide Field Camera 3 arrêt de travail mardi (Jan. 8), et il est difficile de savoir quand la mission de la NASA les opérateurs seront en mesure d’enquêter et nous espérons résoudre le problème. Le télescope est équipé avec trois autres caméras qui peuvent continuer à fonctionner dans le temps.

Bien que la plupart des furloughed scientifiques prévue à donner des présentations à l’AAS ont été en mesure de trouver d’autres haut-parleurs à la dernière minute, leur absence de la conférence n’a pas passé inaperçu. Pas toutes leurs affiches ont été exposées dans le hall d’exposition. Dans cette même salle, la NSF stand semblait déserte, avec un panneau bleu sur la lecture du compteur, “les Employés ne sont pas autorisés à travailler, soit à un fonctionnaire ou à titre bénévole, à moins qu’ils ont été avisés qu’ils sont exemptés ou exclus de la permission.”

La National Science Foundation exposition à la 233rd réunion de l’American Astronomical Society à Seattle.
Crédit: Space.com

La NSF est financé par le gouvernement fédéral agence comme la NASA, mais la NSF à la mairie de discussion à l’AAS n’a pas été annulée. Richard Green, directeur de la NSF de la Division des Sciences Astronomiques, n’a pas été autorisé à aller à la conférence, mais il était encore capable de conduire l’hôtel de ville à distance via Skype. Le vert était en mesure de le faire parce qu’il n’est techniquement pas un fonctionnaire; plutôt, son travail est classée comme une “coiffe” ou temporaire. Ce statut lui permet de continuer à travailler pendant un arrêt, bien qu’il ne peut pas voyager.

Pour la plupart des employés du gouvernement fédéral, cependant, un arrêt gouvernement signifie pas de travail, les voyages et l’envoi des comptes des pouvoirs publics. Et pour les employés du gouvernement fédéral qui sont les scientifiques et les astronomes, il signifie la perte de temps, d’argent et de précieuses données. Certains télescope observations doivent être chronométré avec certains événements astronomiques, rendant impraticable à reprogrammer. D’autres rares ou inattendus des événements astronomiques pourrait même passer inaperçue si pas de télescopes sont à la recherche pour eux.

Jusqu’à ce que le Président Donald Trump et le Congrès peut décider sur un budget fédéral, le gouvernement fédéral a financé des observatoires astronomiques toujours en opération à court de fonds et de fermer pour la durée de l’arrêt.

E-mail Hanneke Weitering à hweitering@space.com ou la suivre @hannekescience. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook. Article Original sur Space.com.

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Bio De L’Auteur

Hanneke Weitering, Space.com Le Personnel De L’Écrivain

Hanneke rejoint l’équipe Space.com en août 2016 comme un écrivain et producteur. Elle est un auto-proclamé de la science geek du Sud avec une passion pour toutes les choses de ce monde! Auparavant, elle a écrit pour la Scolastique, MedPage aujourd’Hui, Scienceline, et Oak Ridge National Lab. Après des études de physique à l’Université du Tennessee, dans sa maison de la ville de Knoxville, elle a déménagé à New York et a obtenu son diplôme d’études supérieures en Sciences, de la Santé et de l’Environnement de Reporting (SHERP) de l’Université de New York. Pour suivre Hanneke le travail le plus récent, la suivre sur Twitter, Facebook ou Google+.

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