BepiColombo Lanserer Denne Helgen for å Knekke Mysterier av Kvikksølv — og Utover

0
31

BepiColombo Lanserer Denne Helgen for å Knekke Mysterier av Kvikksølv — og Utover

Av Meghan Bartels, Space.com Senior Forfatter |

Oktober 18, 2018 07:30 ET

  • MER

Kvikksølv er en liten, krymper grå ball av metall, en upretensiøs nabo som er lett å overse, men ikke le av muligheten for at den lille verden kunne skrive vår forståelse av vårt eget solsystem, så vel som de som er rundt oss.

Forskere har ikke besøkt den innerste planeten siden 2015, men det vil endre seg med et oppdrag for å lansere denne uken: BepiColombo, et samarbeidsprosjekt mellom den Europeiske romorganisasjonen (ESA) og Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA). BepiColombo vil starte fra Kourou, fransk Guyana, på 9:45 pm EDT Okt. 19 (0145 GMT Okt. 20) på en Ariane 5-rakett, som du kan se lanseringen live på Space.com gjengitt med tillatelse av ESA.

Den lange gap i oppdrag ikke oppstå fordi planeten er kjedelig. “Kvikksølv er en utfordring i mange aspekter: for å komme dit, for å bo der, og så er det mange, mange åpne spørsmål som må løses,” Joe Zender, nestleder prosjektet er forsker ved ESA for BepiColombo oppdrag, fortalte Space.com. “Det er en slags mystikk — kanskje en av de siste mysterier på terrestriske planetene.” [Mest Varige Mysterier av Kvikksølv]

Problemet, som du ser, er at når forskere sette sammen hva de vet om hele solsystemet og bygge forklaringer på hvordan det kom til å være sånn, Kvikksølv holder på å rote dem opp. Det er black sheep av den planetariske familie, med en rekke merkelige egenskaper.

Romfartøyet av BepiColombo oppgave stablet sammen og venter på å bli plassert om bord på romskipet for tiden planlagt å starte Okt. 19 (lys over norge, Jan. 20 GMT).
Kreditt: M. Pedoussaut/ESA

Ta, for eksempel, hvor utrolig tett det er, med en massiv metallisk kjerne omgitt av en tynn, steinete shell, som en global M&M. Ignorere Kvikksølv og planeter linje opp pent, fra lavest tetthet i sentrum til tetteste i utkanten av solsystemet. Men at modellen forlater forskere lurer på hvordan en planet som er så tette kunne ha dannet seg så nær solen. (En idé er som en gigantisk innvirkning stjal bort det meste av lettere materiale, men det er fortsatt bare en hypotese.)

Så, forskere vil ha mer informasjon om Kvikksølv for å mate inn i deres modeller av hvordan solsystemet ble dannet, i håp om å komme opp med en forklaring som kan redegjøre for sitt merkelige egenskaper.

Men det handler ikke bare om vårt solsystem, siden vårt nabolag er også en stand-in for hundrevis av andre planetsystemer som forskere har identifisert i løpet av de siste par tiårene. Tidlig resultatene antyder at disse bydelene kan også ofte være vert for en usedvanlig tett planet nærmeste stjernen sin, akkurat som Kvikksølv, noe som gjør oppgaven enda mer viktig å løse.

“Vi oppdager mer og mer solsystemer hver dag,” Nancy Chabot, en planetarisk forsker ved Johns Hopkins University Anvendt Fysikk Laboratorium som jobbet på nasas siste oppdrag for å Kvikksølv, fortalte Space.com. “Vi skal først se her for å forstå hvordan vårt eget solsystem ble dannet, til å tolke alle disse rundt oss.”

Heldigvis for stabbet forskere, BepiColombo vil være unik posisjon til å avdekke noen av Kvikksølv dypeste hemmeligheter. “BepiColombo har instrumenter for å nå gjør intensive undersøkelser av alt fra interiør ut til “exosphere”,” James Slavin fortalt Space.com. Slavin, som refererte til den tynne lag av gass som omgir planeten som en ekstremt pysete atmosfære, studier magnetiske felt ved University of Michigan, og er co-etterforsker på en av BepiColombo er instrumenter.”Det er bare kommer til å bli veldig spennende,” Slavin sa. “Dette er den fasen av global forskning, hvor vi endelig få endelig svar på alle spørsmålene vi ble generert på [nasas] Mariner 10 [misjon, som fløy av planeten tre ganger i 1970] og MESSENGER [(NASA’ s Mercury Surface, Space Environment, Geokjemi og Alt misjon)].”

BepiColombo, som koste nesten $2 milliarder kroner, ifølge Romfart Nå, består av to separate romskip, den Europeiske Kvikksølv Planetarisk Orbiter og den Japanske Kvikksølv Magnetospheric Orbiter, kalt Mio. De to har vært sammen i en ordning som er 20 fot (6 meter) høy for syv år lang reise til Kvikksølv, når de kommer, de kommer til en del måter, men fortsette å jobbe i tospann for minst et år. [Bilder av Kvikksølv fra NASA ‘ s Messenger-Sonden]

Å ha to romfartøy på den lille planeten vil tillate forskere å ta enestående målinger av Kvikksølv er magnetiske felt ved å holde ett romskip i dette feltet boble og en utenfor. Det er uvanlig nok for en så liten planet med en tilsynelatende solid kjerne å ha et magnetisk felt på alle, og å være så nær solen betyr at det er stadig bombardert av en tung strøm av ladde partikler i solvinden.

Her på Jorden, samspillet mellom solvinden og magnetiske felt fører til plass været, som når den er spesielt sterk kan føre til strømbrudd. Men vår magnetiske feltet er mye sterkere, og solvinden som når oss er mye svakere. “Nå kan vi undersøke annen annen sak og et ekstremt tilfelle, med sterk solvinden og svake magnetfelt, for å forstå hvordan det fungerer,” Gå Murakami, JAXA ‘ s project scientist for BepiColombo, fortalte Space.com.

Men det er bare en fasett av BepiColombo er lenge å-gjøre-liste. Andre instrumenter vil være å studere selve planeten, fra overflaten til dypt ned i sin kjerne. Geologiske spørsmål BepiColombo skal hjelpe forskere med å takle inkluderer tidligere vulkansk aktivitet, og hvorfor det allerede er liten planet krymper. Som det bærer ut sine studier, det vil være å bygge på MESSENGER arbeid i 2010s.

Ta, for eksempel, små groper punktere planetens overflate. “De var en av de eksempler på hvorfor vi sende romskip til steder vi ikke har vært før,” Chabot sa. “De var en helt ny landform som ble oppdaget når MESSENGER fikk i bane.”

En kunstners fremstilling av BepiColombo romfartøy nærmer seg målet, Kvikksølv.
Kreditt: ESA/ATG medialab/NASA/JPL

Den aktuelle ideen er at søkk er forårsaket av rock aktivt sublimating — å hoppe rett fra solid til gass — på overflaten, og at prosessen er fortsatt spiller ut i dag. “Det virker som en slags volatiles, noe som var der og så blir eksponert for Kvikksølv overflate, som er varm og nær solen,” Chabot sa. “Men det er veldig arm-bølgete, fordi vi har bare vært på denne siden 2011.”

Og det er en annen, mer gripende måte BepiColombo kan følge i MESSENGER ‘ s fotspor: ved å fotografere krateret trolig rundt 50 fot (16 meter) over opprettet når romskipet, tom for drivstoff 11 år etter lanseringen, braste inn i planeten. Nå, som brå slutt kunne være begynnelsen på en ny vitenskap om forskere kan få et godt glimt av ruinene at effekten ført til overflaten. “Vi vet nøyaktig når det skjedde,” Chabot sa, som betyr at de kan studere hvordan det rock forvitret.

Det er bare en hake for BepiColombo: Det vil ta romskipet syv år å falle inn i bane rundt Merkur. Langs veien, romskipet vil fly forbi Jorden en gang, Venus to ganger og Kvikksølv seg seks ganger, i en komplisert dans utformet for å unngå massive trekk av solen.

“Vi har fortsatt en lang vei foran oss,” Zender sa, “men vi er alle veldig glade for at vi starter den lange reisen nå.”

E-post Meghan Bartels på mbartels@space.com eller følg henne på @meghanbartels. Følg oss på @Spacedotcom og Facebook. Opprinnelige artikkelen på Space.com.

Vil du Også Liker

  • Hva Ville Det Ta å Lande på Kvikksølv? Det er på Tide å Finne Ut, Forskere Sier
    Plass

  • BepiColombo, Kvikksølv Oppdrag av Europa og Japan, Vil Starte i oktober
    Plass

  • NASA Oppgave å ‘Touch the Sun” på Grunn av å Starte Tidlig i August
    Plass

  • Hvordan Ingeniører Er å Praktisere for BepiColombo Oppgave å Kvikksølv (Video)
    Plass

Forfatter-Bio

Meghan Bartels, Space.com Senior Forfatter

Meghan er en vitenskap journalist med base i New York City. Hun sluttet Space.com i juli 2018, med tidligere skriftlig publisert i butikker som blant annet Newsweek og Audubon. Meghan fikk en MA i science journalism fra New York University og en BA i klassikere fra Georgetown University, og på fritiden liker hun å lese og besøke museer. Følg henne på Twitter på @meghanbartels.

Abonner SPACE.com

Send inn

Følg Oss

Mest Populære

  1. Hvordan NASA Mars Lander, s ‘Steampunk’ Klo Vil Fungere (Video)

  2. Månen Vitenskap! NASA Behov Eksperimentere med Ideer til Kommersielle Lunar Landers

  3. Etter Sojus Abort, Russland Ønsker 3 Vellykket Robot Flyreiser Før Neste Mannskapet Lansering

  4. Fysikere Modell Elektroner i Enestående Detaljer — Spoiler Alert: det er De Runde

  5. Stephen Hawking er Siste Boken Sier at Det er “Ingen Mulighet’ for Gud i Vårt Univers