Update auf ‘Oumuamua, Unseren Ersten Interstellaren Objekt

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Die Ankunft der ein Objekt von außerhalb des Sonnensystems eingefangen Astronomen überrascht — aber nicht unvorbereitet, es zu studieren.

Die Strecke unseres ersten bekannten interstellaren Objekt, jetzt unter dem Namen ‘Oumuamua, wie es ging durch das innere Sonnensystem Ende 2017.
Brooks Buchten / SOEST Veröffentlichung Dienstleistungen / Univ. von Hawaii

Wenn das erste bekannte Objekt aus dem interstellaren Raum glitt durch das innere Sonnensystem im letzten Monat, die einladende Partei war noch nicht ganz fertig. Es ging innerhalb von 0,25 Astronomische Einheit (37,600,000 km) von der Sonne am 9. September — war es noch nicht entdeckt, bis 25. Oktober.

Aber in den Wochen, da haben die Astronomen mehr als aus für Ihre himmlische leichte, Marshalling Teleskopen rund um die Welt zu lernen, so viel wie möglich über diesen Eindringling, bevor es schlüpft aus dem visual-Bereich, und werden nie wieder gesehen.

Die Flut von Aktivität beschränkt sich nicht nur auf Beobachtungen, wie die Beamten bei der Internationalen Astronomischen Union kämpfte mit zu nennen, was dieser Körper. Auf den ersten Astronomen dachten, es war ein Komet, basierend auf seiner extremen Umlaufbahn, und so die IAU ‘ s Minor Planet Center angewendet, die Bezeichnung C/2017 U1. Aber wenn selbst die tiefsten Teleskop-Bilder ergab keine Anzeichen von Koma oder Schweif, Sie beschlossen, es muss asteroidalen, so die Bezeichnung verwandelt, um Ein/2017 U1.

Was bedeutet ” Oumuamua wirklich Aussehen? Diese Künstlerische Darstellung des Objekts 2016 WF9, gezeigt, vorbei an der Jupiter-Umlaufbahn, könnte einige Ahnung.
NASA / JPL

Hinter den kulissen, in einer ungewöhnlichen Anstrengung, um den Namen des neuen Objekts schnell, E-Mails, Zip hin und her zwischen den IAU-Generalsekretärs, seine Teilung F-Präsident, co-Vorsitzenden der IAU-Arbeitsgruppe Kleine Körper Nomenklatur, und das Minor Planet Center. Die gewählten Namen, eingereicht von der Mannschaft bei den Pan-STARRS-Teleskop, die es entdeckt und meldet, der 6. November ist ‘Oumuamua. Es ist eine Hawaii-Konstrukt ist die Kombination von ‘ou (zu erreichen) und mua (dh ersten oder im Voraus). Die zweite mua ist für Nachdruck.

Aber Asteroiden sind nicht katalogisiert, wenn allein der name, und dies ist das erste einer völlig neuen Klasse des Objekts. So, auf Anregung von MPC associate director Gareth Williams, der IAU angenommen die Kennung “I”, für interstellare. “Alle beteiligten der Diskussion einig, dass der Vorschlag geeignet war”, sagt er. “Dauerte weniger als einen Tag um sich zu Sortieren, Ankündigung folgte am Tag danach.” Wie bereits in der Ankündigung auf MPEC 2017-V17, “Korrekten Formen für einen Verweis auf dieses Objekt sind also: 1I; 1I/2017 U1; 1I/’Oumuamua; und 1I/2017 U1 (‘Oumuamua).”

Wer den Kometen und Asteroiden Handel nicht verliebt mit der Verwendung von “ich” — nachdem alle, die IAU gegangen aus dem Weg zu vermeiden, mit “I” und “O” in den Bezeichnungen, weil Sie zu viel Aussehen wie die Ziffern “1” und “0”. Einige haben vorgeschlagen, ersetzen “E” (für extrasolare) statt, aber Williams verteidigt die IAU-Entscheidung, stellt fest, dass “E” könnte interpretiert werden als “Außerirdischen”, mit der Implikation von Intelligenz, die hinter dem Objekt, und “G” (für “Galaktische”) ist zu begrenzen.

Ein Bewegliches Ziel

Das erste Merkmal, das marks ‘Oumuamua, dass er von außerhalb unseres Sonnensystems ist in seiner orbitalen Exzentrizität, 1.19. Wenn Sie jemals nahm geometrie, Sie sich vielleicht erinnern, dass sich die Exzentrizität einer ellipse kann nicht mehr als 1.0. In der Tat, dynamicist Bill Gray (Project Pluto) bedauert, dass er nicht wählen bis auf die 1-die interstellaren Natur ein paar Tage früher — seine Umlaufbahn-Berechnung-software gehalten, die Ablehnung der finalen Lösung als unmöglich.

Das Objekt war bereits gedimmt 20th Ausmaß durch die Zeit, das Pan-STARRS 1 Teleskop gefegt, so Beobachter weltweit hatten zu klettern, um wichtige Einrichtungen zu sammeln, mehr Beobachtungen vor, die one-of-a-Kind-Eindringling wird unglaublich schwach.

Ein Glücksfall kam sofort nach der MPC-erste Ankündigung. Beobachter Joe Masiero (Jet Propulsion Laboratory), die nur passiert werden in der Mitte von einem Lauf mit dem 5-m-Hale-Teleskop am Palomar-Observatorium, und er schnell erhalten ein breites Spektrum, die nachfolgend wiedergegeben und erläutert im detail hier. Es gibt keine eindeutige absorption würde das bedeuten das Vorhandensein von bestimmten verbindungen oder Mineralien.

Ein Spektrum von ‘Oumuamua (1I/2017 U1), erworben am 25. Oktober 2017, mit der 5-m-Hale-Teleskop. Vertikale Balken zeigen die Fehlerbalken bei jeder gemessenen Wellenlänge ist, und die gepunktete Linie zeigt den Allgemeinen trend, etwas heller rot und nah-Infrarot-Wellenlängen.
Joseph Masiero

Aber die leichte Steigung, die Erhöhung in Richtung des roten (rechten) Ende, deutet darauf hin, dass ‘Oumuamua ist nicht gerade eine besonders gute Partie zu Objekten im Kuiper-Gürtel (was in der Regel sehr viel röter). Stattdessen, es ist die Art des Spektrums, die eine felsige Oberfläche aufweisen würden nach “verwittert” durch die langfristige Exposition gegenüber Weltraum-Strahlung.

Andere, die versucht haben, zeichnen Sie das Objekt auf die Lichtkurve und der Bestimmung seiner Rotationsperiode. Beobachtungen von Matthew Knight (University of Maryland) und andere zeigen deutliche Variationen in der scheinbaren Helligkeit von etwa 1,2 Größen. Ritter und sein team vermuten, das Objekt ist sehr länglich, die mindestens drei mal länger als es breit ist, und rotiert mit einer Periode zwischen 3 und 5 Stunden.

Das Hubble-Weltraumteleskop könnte das Letzte Wort haben auf den Charakter des 1I/2017 U1. Ein team unter der Leitung von Karen Meech (University of Hawai ‘ I) erteilt wurde HST-Zeit zu studieren, die schnell verschwinden Eindringling. “Unsere Beobachtungen haben nicht ausgeführt, doch” Meech sagt, “und das experiment erfordert drei Besuche — der Letzte davon wird am Ende des Jahres.”

Und natürlich gab es eine Flut von Spekulationen über das, wo ‘Oumuamua kam. Dynamicist Eric Mamajek (Jet Propulsion Laboratory) weist darauf hin, dass das Objekt die Eingangsgeschwindigkeit (26 km pro Sekunde) ist innerhalb von 5 km/s, die mittlere Galaktische Geschwindigkeit von Sternen, die sich innerhalb von 25 parsec (etwa 80 Lichtjahre) von der Sonne, aber es entspricht nicht der Relativgeschwindigkeit von jedem des Dutzend nächste Systemen. Diese Eigenschaften schlagen vor, dass ” Oumuamua hat treiben wurde zwischen den Sternen für eine sehr lange Zeit, vielleicht Milliarden von Jahren.