Hvorfor Mælkevejen Kan Blive konfronteret med en Midtvejskrise

0
510

En kunstners gengivelse af den kollision mellem Mælkevejen og Andromeda-galaksen. De resultater, dog, kan være mere atypisk, end tidligere forventet.
Kredit: James Gitlin

Vores egen galakse Mælkevejen og dens nabo, Andromeda-galaksen, synes at være at gå gennem en midtvejskrise.

Ny forskning viser, at begge galakser, der er midt i overgangen fra ung, stjernedannende områder i ældre, stillestående dem, en overgang, der er åbenbaret af galakser’ farve. Generelt, vil en sådan ændring kommer efter to galakser støder sammen, astronomer sagde, men dette par synes at være at gøre skiftet på egen hånd.

I galakser, stjerner dannelsen priser og farve er nært beslægtede. Men, analyser af skyggen af Mælkevejen er overraskende sjældne.

Et team af Australske astronomer, ledet af Simon Mutch, af Swinburne University of Technology i Melbourne, forsøgt at bestemme farve Mælkevejen og i nærheden spiral Andromeda-galaksen. [Flotte Fotos af galaksesammenstød]

For unge til at føle denne gamle

I stedet for den unge, der er aktive tegn på, at de forventede, at astronomerne har besluttet, at begge galakser er ikke den typiske blå eller rød farve, men i stedet falde i en i-mellem state of green.

Forskere har længe betragtet Mælkevejen som en “typisk” spiral galakse, men med hensyn til farve, galaxy ikke helt følge den standard model.

“Grøn galakser, der er almindeligt menes at repræsentere galakser, der er i overgangen fra at være ung, dynamisk, energisk, star-forming blå galakser for at blive gammel, sløv røde galakser,” fortalte Mutch SPACE.com i en e-mail interview.

“I form af et menneske, denne overgangsfase, som kunne tænkes at være beslægtet til en midtvejskrise.”

Astronomerne kan ikke finde ud af farven af Mælkevejen nemt ved at undersøge det indefra, fordi den position af solen i den galakse, gør det til en udfordring.

“At bestemme tilstanden af vores egen galakse, mens vi sidder fast inde i det, er meget svært at gøre,” Mutch sagde. “Udtrykket ‘svært at se skoven for bare træer’ ringe sandt her. Når vi ser på galaxy, meget af det er skjult fra vores synspunkt ved at intervenere gas og støv.”

Den typiske blå spiral galaxy (top) fortsætter med at danne stjerner aktivt, indtil den støder sammen med en anden galakse. På det tidspunkt, en aktiv galaksekerne (AGN) dannes der dræner galaxy af støv, som hæmmer dannelsen af stjerner og ændrer farven til rød. Men Mælkevejen og Andromeda galaksen begge synes at være ved at skifte til rød på deres egne (i bunden), uden at en kollision, og at opfordre dem sammen.
Kredit: Simon Mutch

Visning af Mælkevejen udefra

At kigge ind, Mutch og hans team har studeret massen af stjernerne, sats af stjernedannelse og lysstyrke og farve af stjernerne i de to galakser. Disse målinger giver et øjebliksbillede af den galaktiske par.

Astronomerne derefter modelleret, hvordan galakser vokser, vælge en evolutionære spor, der har opfyldt flere af de egenskaber, af Mælkevejen og andromedagalaksen i dag.

Nu, i stedet for at kigge på galaxy indefra, holdet var i stand til at få et indblik udefra i stedet, hvilket gav dem en klar opfattelse af farven.

Stjernedannelse dominerer i blå galakser, hvor den glød af unge stjerner giver en galaxy sin glans. Som stjernerne dør, eksploderer de i supernova-eksplosioner, som distribuerer gas over hele galaksen, som derefter genanvendes til nyfødte stjerner.

Men galakser ikke sidde stille; de er i konstant bevægelse i det ekspanderende univers. Når galakser støder sammen, gas strømmer ind i det sorte hul på den nye fusionerede center.

Den resulterende aktiv galaksekerne, eller AGN, er blandt de klareste radio signaler i universet, og kan ses over store afstande. Fordi det bruger den gas, der baby stjerner har brug for, AGN bremser stjernedannelse, og galaxy mister sin blå nuance og gradvist skifter til rød, astronomer, der sagde.

Hvad der har forårsaget midtvejskrise?

Men Mælkevejen og Andromeda galaksen er ved at skifte fra blå til rød, uden en kollision, som var en overraskende opdagelse, forskerne forklaret.

Da de allerede farten ned, når de styrter ind i hinanden i fremtiden, kollision sandsynligvis ikke vil generere et nyt kraftcenter.

“Vores konstatering af, at både Mælkevejen og Andromeda er grønne tyder på, at der vil være lidt kold gas til venstre i begge disse galakser, når de fusionerer engang i de næste 5 milliarder år eller så,” Mutch sagde. “De vil sandsynligvis være i stand til at producere en AGN.”

Så hvorfor er den galakse, Mælkevejen, der kører ud af støv? Mutch er ikke sikker.

Nogle gange er sorte huller, der vil tilføre store mængder af energi ind i den omkringliggende region, Mutch forklaret. Dette holder nye gas fra at være sammen.

“Men vi ved fra observationer, at det centrale sorte hul i vores galakse er ikke særlig aktiv,” Mutch sagde.

Den nye farve “giver os et interessant åbent spørgsmål, hvad der præcist forårsager Mælkevejen og Andromeda til at være ved at løbe tør for brændstof for at producere nye stjerner.”

Detaljerne i undersøgelsen, der blev offentliggjort i juli-udgaven af tidsskriftet the Astrophysical Journal.

Følg SPACE.com for det nyeste inden for rumforskning og-efterforskning nyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.

Redaktørens Anbefalinger

  • Top 10 Mærkeligste Ting i Rummet

  • Kogebog af Galaktisk Kannibalisme

  • Når Galakser Støder sammen: Billeder af Store Galaktiske Nedbrud