Bare Fakta: Tre SETI Myter

0
37

Mange vanlige ideer om SETI er bare ikke sann, men som ikke hindre dem fra å dukke opp i populære artikler, blogger, bøker, og selv filmer. Her er tre av mine favoritt tankefeil om SETI.

Myte #1: Den “Nasjonale SETI Byrået”

Husker den scenen i filmen Starman når offentlige tjenestemenn undersøke et styrtet romskip? En sen-som ankommer karakter, blinker et merke, sier “jeg er fra SETI” og er umiddelbart la gjennom politiet linje. Dette er min favoritt skildring av en mytisk “Nasjonale SETI Agency;” kanskje det er merket. Dessverre langt mer vanlige eksempler på dette er myter florerer i de fleste media rapporter om en bestemt SETI-prosjektet. En typisk slik artikkel vil rapportere at “SETI er å bruke millioner av personlige datamaskiner” eller “SETI åpnet et nytt søk etter laser-signaler.” Som et resultat, kan mange mennesker tror det er en organisasjon som kalles rett og slett, “SETI” som koordinerer og kontrollerer alle SETI arbeid rundt om i verden. Noen mennesker er sikker på at det er en semi-hemmelig, AMERIKANSKE regjeringen organisasjon — i utgangspunktet den interstellare versjon av National Security Agency.

I virkeligheten, SETI er et forskningsfelt forfulgt av en håndfull av uavhengige grupper som gjennomfører SETI-prosjekter i et par land. World-wide, og det er ca 30 forskere og ingeniører arbeider mer eller mindre på heltid i SETI. Den største SETI research group, omtrent et dusin mennesker, er på SETI Institute. Imidlertid, SETI Institute er ikke den “Nasjonale SETI Agency.” Det er ingen slike etat eller organisasjon.

Myte #2: “Alle radio teleskop gjøre SETI, all den tid”

Ideen om dedikert radio teleskop søker kosmos for å logge av OG har lenge vært den vedvarende sirene sang av SETI forskning. I begynnelsen av 1970-tallet NASA finansiert en sommer forskningsstudie for å utforme et system for å oppdage interstellar signaler. Studien, Prosjekt Cyclops, laget en rapport som beskriver et ambisiøst system, et utvalg av antenner og signalbehandling elektronikk som kan bygges ut i etapper som trengs over mange år. Dramatiske kunstverk som viser ulike faser av prosjektet ledsaget både rapporten og en mengde populære artikler om Prosjektet Cyclops, alle som brukte mest dramatiske bildet viser en tusen store antenner i ørkenen. Kunstverket var så minneverdig som mange mennesker anta at matrisen ble bygget — men det var det ikke.

Kanskje den strøm av bilder og myter inspirerte også ledet mange mennesker til å tro at alle radio teleskop tilbringer mesteparten av sin tid på å gjøre SETI, med sporadiske pauser for å se på en pulsar eller quasar. (Jeg en gang snakket med en mann som er overbevist om at resten av radio astronomi er bare “cover story” og at vi er allerede å kommunisere med mange sivilisasjoner.) I virkeligheten, astronomer bruker veldig lite teleskop tid for SETI. Prosjektet Phoenix brukes ca 5% av tiden i den Arecibo-Observatoriet (en sum på 2.400 timer) i løpet av perioden fra September 1998 til Mars 2004. Ironisk nok, selv om det kanskje ikke høres mye ut, det var den største fordeling for en enkelt prosjekt på Arecibo. Prosjektet SERENDIP optimaliserer sin søking på Arecibo teleskop ved å observere himmelen uansett hvor teleskopet som skjer til å peke i andre forskningsprosjekter, men disse andre prosjektene kontroll apparatet.

SETI-programmer på radio teleskop er sjeldne. Den VLA (Very Large Array), brukt i filmen Kontakt, og noen ganger forveksles med Cyclops, har bare gjort en enkelt, veldig kort SETI-prosjektet. I Australia, en “Sør-SERENDIP” programmet opererer del av tiden på Parkes radio teleskop. “SETI Italia,” en gruppe ved Universitetet i Bologna, bruker et 32 meter VLBI teleskop del av tiden. Slik at den faktiske mengden av SETI observere gjort rundt om i verden er mye, mye mindre enn folk flest antar, og en liten (vanishingly liten) andel av radio astronomy observasjoner world-wide.

Myte #3: “SETI har vært å lytte etter nesten 50 år…”

Faktisk, dette er ikke egentlig myten — hva det innebærer, men er. En fersk bok av historikeren George Basalla og en artikkel av statsviter Peter Schenkle har inspirert en rekke artikler om “feil” av SETI. Argumentet går som følger: SETI har vært å lytte etter nesten femti år og har ikke oppdaget ET, så SETI er en fiasko. Denne konklusjonen er basert på Myter 1 og 2 kombinert med mange feil forutsetninger for hvordan teleskoper og prosesseringssystemer faktisk fungerer.

Siden 1960, da Frank Drake søkte et par radio tv i retning av to nærliggende stjerner, ca 100 uavhengig SETI-prosjektene har gjennomført på søk av ulike nivåer av evne, for ulike perioder av gangen, og de fleste med svært begrenset følsomhet og frekvens dekning. Samlet, den søker har vært, vel, flekkete. Å si at SETI (Myte #1) har vært å lytte etter nesten femti år formidler bildet av kontinuerlig lytting (Myte #2). Uttrykket “å lytte til ET” kan fremkalle SETI mål, men ikke nøyaktig beskriver hvordan SETI er gjort. I de første tjue årene av “lytting”, tjue-tre målrettet radio SETI-prosjekter gjennomført en total av nitti dager å søke.

Forutsetninger skjul i verbet “å lytte.” Som en analogi, bør du vurdere denne erklæringen: “Pablo Picasso malte for over femti år.” Sunn fornuft forteller oss at Pablo sette ned penselen minst å spise og sove. Hva er disse skjulte antakelser? “Lytte” automatisk formidler ideen om kontinuerlig lytting, tross alt, våre ører lytter alltid. Ørene våre hører også lyder med et bredt utvalg av banen, fra en dyp rumling til en høy-pitched knirk, som kommer fra alle retninger. Vi kan også lytte til radio og for folk flest, SETI betyr å lytte med radio teleskop. “Radio” er en annen forutsetning som er lagt ord. I de fleste steder vi kan lett stille i dusinvis av stasjoner på en liten bærbar radio.

Så vi må glemme det vi vet om kjent terminologi når det gjelder å SETI. Teleskop er ikke som ører eller AM/FM-radioer. Radio teleskop er svært retningsbestemt. Den Arecibo antennen er svært følsomme for radiobølger som kommer fra en ti-milliondel av himmelen, den retning hvor den peker. Det er tusenvis av ganger mindre følsom for signaler fra andre retninger. High-tech-mottakere og elektronikk prosessen bølgene fra et relativt lite spekter av frekvenser (banen i lyd vilkår). For SETI, førsteklasses eiendom i radio spekteret, “mikrobølgeovn vinduet,” strekker seg fra ca 1 GHz til 10 GHz og inneholder ca 9 milliarder-tv. Gjeldende SETI signalbehandling elektronikk kan “bare” prosessen rundt 100 millioner tv på en gang. Dette betyr at hver sky posisjon søkte behov for minst 90 observasjoner til å dekke alle kanaler. Så, SETI observasjoner er ikke så lett som begrepet “å lytte” innebærer.

Det er en siste feil antakelse skjult i Myte #3: “alle SETI-prosjekter er like.” Det store flertallet av de rundt 100 prosjekter var svært begrenset i frekvens dekning, retningene søkte, og/eller følsomhet. Hvis du vurdere antall stjerner (eller sky posisjoner) observert og antall frekvens-tv søkte på høy følsomhet, bare to prosjekter har gjort en betydelig mengde av søker. UC Berkeley er SERENDIP-prosjektet (foreldre til SETI@Home) har søkt himmelen synlig med Arecibo teleskop (ca 30% av hele himmelen) i radio spekteret vann-hull*. I en komplementær tilnærming, SETI Institute ‘ s Prosjekt Phoenix søkte om 800 stjerner ut til en avstand på ca 250 lysår, som dekker seks ganger så mange frekvens-tv, med følsomhet opp til ti ganger SERENDIP. Og selv med imponerende statistikk, slik som disse, vi har bare skrapet overflaten.

Nye SETI-prosjekter tilbyr dypere søker på mer av himmelen på flere frekvenser. SERENDIP arbeider med en ny feed-systemet til Arecibo og vil få mer følsomhet. SETI Institute ‘ s SonATA (SETI på Allen Telescope Array) vil observere en million stjerner over et enestående utvalg av frekvenser ved høy følsomhet. Ideen om at vi har vært å lytte etter flere tiår er faktisk en myte, men fremtiden holder løftet. Vi er bare begynnelsen for å virkelig lytte.

*”Vannhullet” er en 300 MHz bredt delen av radio spekteret, fra 1420 MHz til 1720 MHz. Disse grensene svarer til radio frekvenser som slippes ut av Hydrogen (H) atomer og Hydroksyl (OH) molekyler. Siden H og OH kombineres for å danne vann (H2O), grunnlaget for alt liv slik vi kjenner det, er dette området av spekteret kan bli begunstiget av vann-basert liv for interstellar kommunikasjon.

Cyclops Rapporten anbefales å gjennomføre en SETI-programmet, som starter med en enkel rett. Hvis dette søket var mislykket, array da ville utvide seg i stadier for å foreta søk i stadig økende følsomhet, til et signal ble funnet. Kunstverk i avsluttende fase, med 1000 antenner, var den mest brukte. Matrisen ble aldri bygget.

  • Mars Analog på Jorden: for å Ta en Vandretur i Outback
  • VIDEO: å Finne Ut Oddsen for ET Eksisterende
  • VIDEO: Refleksjoner av Fermi Paradoks
  • VIDEO: Lytte for Livet
  • GALLERI: Scener fra SETI på Arecibo