Et Godt År på Mars for NASA Rover Opportunity

0
21

Jern Meteorit på Mars, den første meteorit af enhver type, der nogensinde er identificeret på en anden planet. De udstenede, basketball-størrelse objekt er for det meste lavet af jern og nikkel. Oplæsning fra spektrometre på Mulighed for rover besluttet, at sammensætning. Mulighed for brugt sin panorama kamera til at tage billeder brugt i denne ca true-color sammensat på rover 339th martian dag, eller sol på januar 6, 2005. Billede
Credit: NASA/JPL/Cornell

Når det kommer til lange liv,
NASA ‘ s Mars-rover Opportunity tager efter sin robot twin
Ånd.

I Dag Mulighed For
officielt ramte den et-årige mark i sin mission til at udforske Mars og sende
home data om den røde planet ‘ s vilkår og dens historie af vand. Den
levetiden af de to rovers — Ånd fejrede sine egne one-år
jubilæum på Jan. 3
— har været en fantastisk succes for forskere og rover
ingeniører, som oprindeligt planlagt for bare en 90-dages mission.

“Hele denne mission har
overgået alle vores forventninger,” siger Steven Squyres, rektor
investigator for rover mission ved Cornell University.

Opportunity landede på Meridiani
Planum på 12:05 am EST (0505 am GMT) på Jan. 25, 2004, selv om det var
stadig slutningen af Jan. 24 på NASA ‘ s Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena,
Californien, hvor missionen var lykkedes. Squyres sagde hele
rover team, herunder ledere, ingeniører og forskere, der er planlagt et år
fest mandag aften i løbet af en to-dages mission videnskab møde
på JPL.

Men mens Squyres sagde han
så frem til et-årsdagen parti, han er stadig venter på Jan. 31. Det
var på denne dag i 2004 Mulighed for at rullede sin landing
platform og plantet seks hjul i Mars jord, han fortalte SPACE.com.

“Jeg har altid følt, at vi
havde seks skræmmende begivenheder i denne mission; to lanceringer, to landinger og to
egresses,” Squyres sagde. “Og det var ikke indtil for både [rovers] var i deres oprindelige
miljøer på Mars, for mig, at det kunne jeg føler virkelig, at jeg kunne trække vejret en
suk af lettelse.”

Kun et par store fejl
har plaget en Lejlighed, herunder en fast varmelegeme, som var en
grovæder for magt tidligt i opgaven, men omgås senere ved tilsætning af
en “deep sleep” – mode i løbet af en software opdatering. Den
rover bagerste fare-identifikation kameraet har også haft nogle mindre skjolder
i billederne på grund af støvet samlet op i løbet af de seneste undersøgelser af sin varme skjold,
JPL embedsmænd sagde.

En strøm af
videnskab

Både Spirit og Opportunity
har returneret et væld af data tilbage til Jorden, men rover forskere enige om, at
Lejligheden har gjort den største andel af Mars science
opdagelser.

“Når man ser på de mest
vigtige resultater af den mission, en masse af dem var på grund af
Mulighed for,” Squyres sagde. “Det var en, der fandt det rigtig stærkt
dokumentation for et beboeligt miljø i Mars’ fortid. Det er på en måde har været
held rover for det hele.”

Det var Muligheden for ‘ s
undersøgelser på sin første landing site Eagle Crater, der gav forskerne afgørende
bevis for, at området engang havde været badet i væske-vand.
Forskerne mener nu, at der er Mulighed for Meridiani Planum landing zone
understøttet et beboeligt
miljø og eventuelt et salt hav.

Matt Golombek, en rover
forsker ved JPL, brugt år på at arbejde for at lokalisere Mulighed for destinationsside
site.

“Der har vi været
ekstraordinær,” Golombek sagde i et telefoninterview. “Men vi har kun været
i stand til at se på en del af rock, måske 10 meter tykke, og vi ønsker at vide, hvordan
gør disse sten forholde sig til, hvad der er over og under dem.”

Mars klipper har ikke
været det eneste mål for Lejlighed med panoramaudsigt seværdigheder. Rover har
har også været i stand til at svinge med sin egen varme skjold, som det
forstødt under den brændende træder i Mars’ atmosfære. Mulighed
billeder og data, der træffes af den svedne og snoet snavs kan hjælpe ingeniører
udvikle bedre varmeskjold til fremtidige opgaver, NASA sagde embedsmænd.

Rover har også snuble
på en jern – meteorit, den første
der nogensinde er fundet på en anden verden, som er galvaniseret og rover
ikke-mission forskere både at diskutere dens betydning for deres forståelse af,
Mars. Men for Squyres, bare det faktum, at denne Mulighed har formået at bevæge sig fra
Eagle Crater, til Udholdenhed, til sin varme skjold og meteoritten er
imponerende.

“Værdien af mobilitet
kan ikke overvurderes,” sagde han med både Mulighed og Ånd. “Vi bliver ved med at finde
nye ting med begge biler, og nu denne helt nye og anderledes udseende
rock. Uanset hvornår denne mission slutter, vil der stadig være noget ud
der…det er en af de ting, jeg har haft til at komme til udtryk
med.”

Mere efterforskning
videre

NASA embedsmænd har sagt,
Mars rover mission er i øjeblikket finansieres gennem Marts, med en gennemsnitlig udgift
på omkring $3 millioner om måneden. Men Spirit og Opportunity er i deres andet
levetidsforlængelse, siden afslutningen af deres respektive 90-dages mission i April
2004, og udsigten til endnu en udvidelse synes er gode, så længe de
til at sende hjem gode data.

“Der er helt sikkert tale om
få en anden udvidelse,” Squyres sagde.

Rover-handlere, sagde, at
Mulighed for, som sin tvilling Ånd – som er optaget af at kravle over bakker på sin
Gusev Krateret landing site, og der er stadig meget at gøre. Til dato rover
har drevet 1.3 km (2.3 kilometer) og ingeniører planlægger at sende
rover mod en cirkulær har døbt “Vostok.” Et mere langsigtet mål for
rover er det store Victoria-Krateret, seks gange større end Udholdenhed, som
ligger på tværs af, hvad forskere kalder “ætset terræn” — en region, de er ikke sikker
Mulighed vil være i stand til at passere igennem.

“Det er en meget spændende tid
for Muligheder,” Golombek sagde.


  • Mars Exploration Rovers: Komplet
    Dækning

  • Det er
    Ånden! Et År af Videnskab på Mars
  • Bedste Rover
    Billeder

  • Mars Rover
    Mulighed For Mission Arkiv