Astronomer Overrasket av det Hvite Hus har Tenkt å Kullboks Hubble

0
43

Utsiktene til det Hvite Hus kutte av finansiering for alle
mulig oppdrag til service og redde Hubble-Teleskopet fanget astronomi
samfunnet i stor grad av overraskelse fredag.

Forskere som har studert Hubble ‘ s science verdi og sikkerhet
og anvendbarhet av service oppdrag har konkludert med at det er vel verdt å redde.
Kongressens høringer i kommende ukene var forventet å diskutere valg
for å utvide Hubble ‘ s liv.

Mange astronomer mener en slik oppgave er avgjørende for å pågående
arbeidet med å studere opprinnelsen og utviklingen av universet, mens noen analytikere
se $1 milliard eller flere oppdrag som er for kostbare til å være praktisk.

I et rom
Nyhetsartikkel fredag, kilder sa det Hvite Hus
vil direkte NASA for å slippe planer for alle service-og i stedet montere en oppgave
det ville sikkert de-bane teleskopet. Hubble, forventes å gå tom for batterier
eller miste sin evne til å peke på riktig måte i de neste 2-4 årene, vil bli senket
i havet under denne planen.

“Stort tap for vitenskap”

Holland Ford, Johns Hopkins University astronom som hjalp
bygge den nyeste kameraet på Hubble, ble overrasket. “Jeg håper det er galt”
han sa om nyheter historie.

“Det betyr at mye av utmerket vitenskap som kan gjøres
vil ikke være gjort,” Ford sa i en telefonintervju fredag. “Det vil være en
stort tap for vitenskap. Det vil også være et stort tap for måten Hubble
kommuniserer vitenskap gjennom bilder til folk over hele verden.”

Håp er ikke tapt, men fordi noen endelig avgjørelse på
2006 NASA-budsjett vil resten av Kongressen.

Kevin Marvel, assisterende direktør i American Astronomical
Samfunn, sa fredag var det inklings i de siste dager at det Hvite Hus
planla å ta Hubble finansiering ut av statsbudsjettet.

Hvis faktisk ingen finansieringen er i President obamas budsjett
når det er formelt presentert, deretter AAS tjenestemenn, som representerer tusenvis av
astronomer, fortsatt ville “arbeide for å prøve og sørge for noen form for service er
gjort tilgjengelig for Hubble,” Marvel sa i en telefonintervju. “Administrasjonen
foreslår, og Kongressen disponerer.”

Ingen erstatning

Lofted i bane på April 24, 1990, Hubble er å gjøre noen av
sin beste science noensinne, astronomer si, på grunn av tidligere oppgraderinger av spacewalking
astronautene har gjort sin suite av instrumenter stadig kraftigere. Det har lenge
utspilt sin første oppgave omfang.

Det er ingen andre teleskop, som for tiden opererer eller planlagt,
på bakken eller i rommet, som kan se så langt inn i universet i synlig
lys med Hubble ‘ s konstant, astronomer enig. James Webb-Teleskopet
— det nærmeste til en Hubble erstatning-er planlagt for lansering i
neste tiåret. Det vil være en infrarød observatory, imidlertid, og vil ikke ta opp synlige
lyset.

I mellomtiden, Hubble ‘ s batterier er avtagende mye som en mobiltelefon
det er blitt oppladet for mange ganger. Bane observatorium har vært gjennom
mer enn et dusin gyroskoper og er nede i fire. Tre er nødvendig å peke
teleskopet, og klarer de ikke regelmessig. Tidligere bemannede oppdrag har erstattet
batterier og gyros.

Hvis ikke er tilgjengelig eller rettet i havet, Hubble vil til slutt
faller til Jorden-trolig flere år fra nå-i en ukontrollert og potensielt
farlig mote.

Oddsen er 50-50 at gyro oppsett vil mislykkes av
mid-2007, ifølge en analyse
siste år. Det er lite sannsynlig at teleskopet vil fungere, så langt som astronomi er
bekymret, utover 2008 uten å bli oppgradert.

Hubble tjenestemenn uvitende

Hubble er operert for NASA av Space Telescope
Science Institute (STScI) i Baltimore. Steven Beckwith, dets leder, har vært
frittalende i sin innsats for å sikre en omgjøring av det opprinnelige vedtaket
i januar i fjor, ved NASA Administrator Sean O ‘ Keefe,
ikke til service Hubble med en bemannet oppdrag. At avgjørelsen tatt Beckwith og
andre astronomer ved overraskelse bare mer enn et år siden.

Offentlig og politisk ramaskrik førte til O ‘ Keefe vurderer robot
alternativet, som i seg selv fremstår nå på hakking blokk.

Beckwith har ikke blitt informert av slike vedtak, og gjorde
ikke ønsker å kommentere fram til han ser det Hvite Hus budsjett.

“Jeg er lei for å høre det hvis det er sant,” Beckwith sa i en telefon
intervju fredag. “Gitt de hendelser det siste året, noe som er sannsynlig å overraske
meg.”

Beckwith fortsatt “veldig positive til at gitt den enorme vitenskap
betydningen av Hubble og den store offentlige fordelen at den gir [NASA],
at de ville inkluderer vedlikehold av Hubble” i planlegging av fremtidige plass
transport oppdrag.

En av Hubble ‘ s mest betydningsfulle prestasjoner var
avdukingen i Mars i fjor av den dypeste
bilder som noensinne er tatt av kosmos, resultater
av Hubble Ultra Deep Field survey.
Bildene har avslørt noen av de mest fjerntliggende galakser noensinne har sett, men som forsvant
astronomer skrape
deres hoder over den merkelige figurer, konsentrasjoner og hull som finnes i
den lille oppdateringen av fjerne himmelen. Forskerne ville elske å gjøre andre lignende dyp-feltet
prosjekter for å få et bedre grep på den samlede galaktiske makeup av de mest avsidesliggende sted
steder.

For måneder, gitt alle usikkerhet, Beckwith og hans kolleger
har vært å ta beslutninger om hva astronomi prosjekter for å gjøre basert på
mulig kort levetid.

Med Hubble sannsynlig å dø i løpet av tre år eller så-muligens
før-og dyp-feltet observasjoner som krever utvidet teleskop tid, ingen
slike prosjekter er sannsynlig å oppstå, tjenestemenn har sagt.

Det går mot anbefalinger

Anslag for en robot eller bemannede oppdrag har overskredet $1 milliard,
i noen tilfeller av mange. Men to blå-båndet paneler som har sett på situasjonen
har anbefalt noen form for vedlikehold.

Louis Lanzerotti av den Nye
Jersey Institute of Technology ledet Komiteen
Vurdering av muligheter for å Utvide Levetiden av Hubble-Teleskopet.
Lanzerotti 20-person studie styret følger plass forskere, astrophysicists,
robotics eksperter, og tidligere astronauter, ingeniører og systemer reliability
eksperter.

Studien ble sponset av NASA, og
den congressionally bedt om studie fra the National Academies’ National Research
– Rådet (NRC) utstedt på Des. 8.

“Congressionally-forespurt rapportere at jeg ledet bekreftet
viktigheten og betydningen av Hubble til forståelse av universet i
som vi bor i,” fortalte Lanzerotti SPACE.com den dag i dag. “Komiteen
bekreftet at Hubble er en av de store suksesshistoriene i Usa
space research program.

“I lys av dette har utvalget anbefalt at en femte
service-oppdraget skal utføres, og at den service bør gjøres
ved en transport mannskap,” sa han. “Komiteen var i stand til å skaffe pålitelig
kostnadsdata for en shuttle service oppdrag til Hubble, og jeg forstår at
GAO-rapporten på Hubble var heller ikke i stand til å innhente slike data.”

— Leonard David bidratt til denne rapporten